《城市帝国》:折腾议会 饲养羊驼的市长很无聊?

1856年7月,太阳映照着亚得里亚海沿岸的城市凯泽斯哈芬(Kaisershafen)。在一座兵营式的官邸中,新任命的市长格博特·冯·费尔岑正在一边敲碎早餐鸡蛋,一边和保守党的党魁侃侃而谈:他们聊了许多话题,从对艺术的看法到蒸汽机的进步,但在离别前,冯·费尔岑迅速转向了他最关心的议题——新商业税的税率,在这方面,他迫切需要保守党的支持,这对改善全市的财政非常重要……

在日记本中,冯·费尔岑骄傲地将凯泽斯哈芬称为“我的城市”——但事实上,和这里的大部分居民一样,冯·费尔岑只是在几年前才迁到此处——而将历史上溯200年,这里不过是一片荒原,费尔岑家族对此定会此不屑一顾。不仅如此,格博特和他的祖先们也都讨厌城市生活的功利和市侩,一位匿名的记者甚至评论说,这个家族天生都是施虐狂,他们世代信奉的格言简直是为此量身订造的:“生活的根基在于遵从法律和权威,当权威稳固时,社会也会繁荣起来。”

格博特出身于德意志中部的一个军事贵族世家,他的祖先从15世纪起便为奥地利军队效力,从他的曾曾祖父起,这个家族开始兴旺发达——由于在对外战争中的表现,他们终于跻身为帝国的统治阶级。另一方面,格博特清楚,如今已经不是靠刀剑建立功勋的时代了,皇帝青睐的是精明干练的建筑师和管理者。正是因此,他的内心早已变得像中产阶级一样躁动——这里将建造一座教堂、那里将兴建电报局和火车站,一座座工厂将在远郊区拔地而起。它们将为这片土地带来繁荣,并成为他本人向上攀爬的台阶。

以上文字也为我们勾勒了《城市帝国》的轮廓,同时也反映了城市模拟类游戏的共有主题:创造一座城市,经营它,令其向至善至美的方向发展。这种题材源于我们儿时对搭积木的热爱,并扎根于人性深处永无穷尽的控制欲。但另一方面,一谈到城市模拟游戏,我们总会产生疑问,在这个题材上,开发商还能玩出什么新鲜感?不仅如此,它们在表现手段上也并非尽善尽美,城市的运作机制细致地表现出来——即使其中出现税率、科技之类的选项,其机制也非常抽象和简单。

游戏中的“科技树”,不同的趋向会影响收入、居民满意度和支持度等,最终改变你和城市的命运

对此《城市帝国》给出了自己的解答,他们引入了“科技树”,让你在游戏中必须有所取舍:是关注科技发展、给予市民更多权利,还是加强统治秩序,保证社会安全稳定?每个决定都会带来额外的利益,但也会付出代价。不仅如此,游戏还在努力还原真实的市政决策机制:和今天的情况一样,在任何提案获得通过之前,市长都需要与各个政治力量进行博弈,这些政治力量的态度或保守、或改革,或代表了地方民族主义,整个博弈中也充斥着争吵、背叛和妥协。

游戏中,你的大部分时间都花在了和议会的博弈上

以上这些,都是《城市帝国》做出的尝试,它有些类似《海岛大亨》,但又没有允许你像《海岛大亨》中那般肆意妄为。不仅如此,开发者还试图为整个游戏赋予一定的故事和历史背景,并设法穿插一些让我们焦虑不安或忍俊不禁的事件,这些事件大的包括“一战”和大萧条,小的包括你莫名其妙地收到一只羊驼,在调节游戏气氛的同时,也为流程增加了许多挑战和变数;另外,你还可以选择四位出身和政治立场截然不同的统治者——即高度保守的冯·费尔岑家族,相信技术万能的圣艾利亚斯家族,出身显贵、重视艺术的舒伊斯基家族,以及作为工人领袖登场的基尔加诺家族——面对纷繁复杂的挑战,每个家族都有不同的应对手段。

随机事件:你在南美的朋友给你寄来一头羊驼

但和《模拟城市》等游戏不同,在《城市帝国》中,你的角色不是这个世界的创造者和神,相反,你更像是某种工具。在游戏环境之下,你没有多少肆意妄为的余地,而是受到了利益相关方的掣肘。你可以签署法律,禁止企业雇佣童工、保障女工的权利,这将为你赢得一定的公众好感,但作为代价,此举也会降低企业的利润,导致税收下降,进而招致保守派的不满——最坏的结果是让你被议会罢免。

在游戏中,你必须照顾好各个阶层的诉求,以保证统治安稳、经济繁荣

对此,你不仅需要做出某些牺牲,比如背叛你的出身和传统,还需要用灵活的手段加以应对:某些情况下,仅靠协商就可以搞定危机,有时则需要玩家牺牲声望和好感度,用铁腕强迫议员们做出妥协。时代的变迁则会给上述博弈带来了更多变数,比如说,有的家族就可以依靠在宫廷中的影响力,获得更多的支持;有的则善于提升特定群体的好感度,帮助他推行有争议的法令,然而随着时间流逝,这些优势可能会消失,甚至转化为劣势,尤其在进入20世纪之后,欧洲的政治体制会慢慢向共和制转化,这时,一些家族的“钦差”身份会失效,其能否保住市长的位置,将完全取决于议会的决定——这就给玩家带来了更大的挑战。

不同的家族有不同的属性,比如费尔岑家族就有“残忍”“勒德主义”“皇帝钦差”三个属性——是天生的德意志容克贵族

这种设计,让《城市帝国》不同于目前大部分的同类游戏,也充当了一把品质上的双刃剑:它为游戏本身增加了挑战和难度,但也偏离了城市模拟的乐趣所在。而此举产生的、最糟糕的负面效应是,随着玩家为所欲为的权利被剥夺,游戏呈现出了它枯燥的一面。

事实上,在游戏中,你的大部分精力都消耗在了和议会的推诿和扯皮上,而在城市规划环节也有类似的问题——你能决定的事项很少——这里是系统为你包办了一切。在确定了市区位置之后,系统会为你规划道路,并决定每一块土地的具体用途,至于你的权力则只局限在了决定重要建筑(如教堂、火车站、医院和文法学校)的位置上;另外,你可以利用市政资金,帮助一些商业建筑进行“宣传”,扩大它们的收入和服务范围——但你的权限也仅此而已。

预告片展示的城市是这样的……

系统包办一切的设计,让整个游戏更容易上手,但也让城市成了一条毫无生气的流水线:将镜头放大,你固然能看到居民来来去去,工厂的烟囱中喷出滚滚浓烟,但这一切仿佛与你几乎无关。在游戏中,这些人和物只是被历史裹挟着埋头向前。

实际上,玩家面对的城市是这样的……

这就产生了一种尴尬:无论市长如何决策,他能实现的,最多是对市民加以“疏导”,而无法从根本上施以影响——这限制了玩家的创造力。在游戏中,也绝不会出现某些令人浮想联翩的景象,比如,在采用不同于历史的发展轨迹时(如过度强化中央集权、停止蒸汽科技的研究),欧洲的城市将呈现出怎样的风情。不仅如此,游戏提供了三个不同的剧本,在每个场景中,都要求玩家采用不同的发展思路(其中一种甚至要求你削减城市人口),但在经过一定的体验之后,对玩家来说,这些场景最终会变得殊途同归。

因此,从许多角度看,《城市帝国》并不是一部真正的“城市模拟游戏”,而更像是一部专门的欧洲城市历史模拟器。在其中,你可以认识到,之前耳熟能详的种种技术进步,究竟如何细致入微地改变了我们的生活,以及在100年前,国家的管理者为何会做出这样或那样的决定。

游戏中许多细节展现了当年中欧地区的风情,但在相关方面只是点到为止

不过遗憾的是,这种取向并没有让本作成为一封写给历史爱好者们的情书。正如我们所看到的,开发者将视线一直延伸到了互联网时代,试图以此展现他们的野心,但结果只是弄巧成拙——它冲淡了游戏的历史特点。不仅如此,我们还可以负责任地说,它浪费了一个绝好的题材——这就是19世纪末期、奥匈帝国的辉煌年代(这个年代也是电影《茜茜公主》的背景)。甚至可以断言,假如开发商将游戏背景严格局限于此,其表现也许会更胜一筹——事实上,仅想想全盛时期的维也纳和布达佩斯就足够让人神往,一面是物质财富的迅速累积,另一方面是精神领域的冲突和激荡,其中无疑有许多发人深思的故事和事件。

最后,需要指出的是,和许多带有历史设定的游戏一样,《城市帝国》的英文也足以令许多人头痛,但幸运的是,这次Steam正版的汉化非常到位,基本不会给玩家带来任何的理解障碍。

总的来说,《城市帝国》是一部有野心的作品,但由于设计上的缺陷,它并没有实现开发之初的目标,甚至和同类产品相比也缺乏竞争力,只是对于对欧洲历史感兴趣的玩家,它勉强可以充当一部中规中矩的电子教材。

本文作者:游民星空—最后的防线

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来源:知乎 http://www.zhihu.com

作者:战术大米

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