为什么美剧一季的集数相对于以前越来越少?

首先说『是不是』:

是。美剧的单季平均集数变少了。

六十年代以前平均是30集以上,后来变成20多集,而不满10集的通常被称为『迷你剧』或者『限定剧』,往往是夏季档填充时提供的。为什么美剧以「季」的方式播出? – 重轻的回答 – 知乎

那为什么过去十年又显著变少,22集的单元剧越来越不常见,而13集、10集甚至更少的美剧变得更多呢?(只讨论prime time不讨论day time)

再说『为什么』:

因为受众的收视方式改变了 。

过去,电视这个生意,模式非常简单,就是收视率的竞争。因为收视率与广告收入正相关,而广告收入是所有电视节目的单一收入来源。在这样的商业模式下,核心竞争力体现在『让人们到这个时间段就必须锁定自己台,不能换台』 (与现在的巨大区别,稍后会讲)。你在我们台多收看1小时,就多看两套广告,我们的收入就多一份。反过来说,你唯一收看电视剧的方式,就是看电视。

怎么做效果最好呢:持续制作播出长寿的剧集,让大家对主人公有感情,或者剧情特别悬疑的片子,长达半年,每周一晚上八点都是它,观众欲罢不能,这就是成本最低的方式——你不用承担频繁地用新内容给观众试错的风险——已经知道大家喜欢老友记了,为什么要换新内容?要是不喜欢怎么办呢?而且可以复用布景、卡司和团队,越长的这种单元剧成本平摊下来越低。综合下来,公共电视台这种诉求格外明显。用性价比最高的方式,保持收视率,这就是它的目标。

可是,我们如今已经不用电视看电视剧了啊。

后来,有了不靠广告的HBO,有了录像带、DVD、租赁录像带和DVD的公司Netflix、转型成在线流播的Netflix以及一众竞争对手(Hulu, HBO Now, Amazon甚至Facebook上个月也宣布进入原创视频内容制播领域)。他们争夺的是用户的时间,和电视直接争,可是,他们的商业模式却不依赖广告,而是靠订阅。

不光是Netflix和爱奇艺。传统电视台投拍/采购的电视剧,也在网络平台提供点播等服务,带来的授权收入,在总收入的占比也是越来越高,而电视剧广告收入的占比则越来越低。甚至连ESPN——体育,感觉是时效性最强,仅次于新闻的视频内容了吧!——日子也都不好过了,因为人们开始在手机app上观看,而不是别无选择地要订阅它的直播内容,可赛事给ESPN的授权费可不带降的。

每月十几美元、几十美元你就能收看新一季的《权力的游戏》《硅谷》(HBO)或者《纸牌屋》(Netflix)。这是至关重要的差别!平台要的是『用户持续订阅』,而不是『不换台』——已经没有台的概念了,都是点播流播,你可以任何时间看任何订阅的内容。这时候比拼的就真正是自制/采购内容的吸引力了——你可以想象,有很大比例的HBO用户,订阅它有一大半理由是为了《权力的游戏》等少数几个超级大作。

∵ 点播 战胜了直播

∴ 订阅 战胜了广告

∴ 长度 变得次要, 而质量 变得重要。

长短并没有关系,关键是稀缺,不可替代,非看不可的好内容→用户订阅的理由!所以今年Netflix花了60亿美元(是的你没看错)在内容库建设上,而且大半是自制内容。明年号称要翻倍投入。因为它知道,稀缺、上瘾的内容,是用户保持订阅的唯一核心因素,而且药不能停。大价钱一出,不仅养活了更多项目,也让传统电视网不得不出更多的钱来购买好内容。

结果就是,美剧越来越短,但也越来越好看了 。

电视内容的竞争越来越激烈,所谓『电视剧的黄金时代』本质也是由于商业模式的改变,大平台烧钱投资未来,培养用户习惯,用真金白银支撑的。另外Netflix在全球众多国家和市场同时提供内容,也让美剧不再单单服务于美国观众,订阅费是到处都可以赚的。规模效应进一步加大了互联网平台对内容投入的决心。连咱爱奇艺明年都声称要投100亿在自制内容呢。人民币而已,不多。

美剧质量的竞争,导致制作成本的提高,进而导致了美剧开始请得起一线卡司了 。大家肯定还记得就在没几年以前,电影明星都是看不上电视剧的,因为制作上、艺术上都太次了。一转眼我们已经有了马修麦康纳、伍迪哈里森的真探,安东尼霍普金斯的西部世界。真正的一线大咖,梅里尔斯特里普,第一季签约就是大几十万美元一集。这在以前是绝对不可想象的。

可他们不能演22集电视剧啊亲。他们演,你也付不起啊亲。

只有把电视剧的制作周期和制作方式与电影相匹配,大咖才能在繁忙的日程、昂贵的机会成本下,舒服地接电视剧项目。这又导致了电视剧单季集数的缩短。

同样的道理,更高规格的制作水平也让电视剧越来越接近电影。强纳森在访谈中提到,他不敢相信权力的游戏能一年一年地出,他觉得太牛逼了不可思议,他的《西部世界》2018年第二季,已经是他拼命工作能达到的进度了——蝙蝠侠前传都是3年一部,如今电视剧对质量的追求,也把制作周期拉长,再拉长。权力的游戏一季拍22集?是真的拍不出来。西部世界连写都写不出来,一季10集编剧写了两年多。

总结 :收视方式改变导致商业模式的改变,长度不再那么重要,而质量至关重要。而质量的比拼又必然意味着电影大咖拍摄时间的缩短,和制作周期的拉长——再次促进了电视剧精品化,集数更少。

以及,所有这类问题的答案,都是钱。

来源:知乎 http://www.zhihu.com

作者:重轻

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