如何学术地过圣诞节:盘点圣诞特刊不正经の正经论文

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原标题为:《盘点生物医学界的圣诞特刊们:不正经の正经论文(以「精灵宝可梦,走你」为例)》

譬如今年的bmj圣诞彩蛋:「精灵宝可梦,走你」真的能让人改变习惯多去压马路吗?

严格说来这篇不应该放在神经科学这个专栏里,但大家也应该很感兴趣科学家一本正经胡说八道的论文吧。

作为正儿八经的医学journal:the British Medical Journal,平时的画风都是这样的:

而每到圣诞节,科学家的死不正经的本性就暴露出来了。The bmj 每年圣诞节都会出一篇特刊,一水的搞笑论文,但都是正儿八经的论文哦。

譬如说,2005年的圣诞彩蛋特别有名,叫「那些实验室中消失的勺子」。如果是在研究所里工作的,看到这个题目一定会会心一笑。因为每天我们需要喝大量的茶和咖啡,而厨房里的勺子似乎永远都不够——这成为一个阻碍和困扰科学家日常工作的一大谜团。

这里插入个我们研究所的段子。以前研究所里是没有公共餐具的,有天有个教授实在受不了了,买了100根超级丑的那种塑料把手的金属勺子(如下图)。然后他给所有人发了一个邮件,原文我找不到了,大概是:「请自行使用这些勺子,但是我已在这些勺子上设下诅咒:如果你带一根勺子回家,你的研究数据将会没有任何显著性而你的paper将会被拒收。」

说到这里,旁边一个师妹,一副哭丧脸看着导师,说是白色把柄的吗?导师睁大双眼,难道你带回去了!?师妹点点头,问毕业还有戏吗?(大笑)

除了 bmj,也有其他的正经杂志有发 Christmas issue,但都不如 bmj 有名或是如 bmj 这样每年都办。神经科学里比较有名的一篇圣诞彩蛋是Trends in Cognitive Neuroscience 发的「最有意思的大脑区域在哪里?」。最有趣的是和决策相关的大脑区域,最无聊的是体感皮质区。

这个论文的结论也有很多可以聊的,可以看出现在神经科学领域大家感兴趣的话题,也能看出Cell Nature Science 这些顶级科刊的选文偏好:做什么话题更容易在顶级科刊上发文章?等等。不过这些就由大家自己去阅读后私下讨论了。

可惜神经科学中这种文章不多,一方面peer review所需的时间比较长,另一方面能发这种文章的必须是大牛,属于那种这个journal上发文不需要审核的那种权限。譬如上文中的 Timothy Behrens.

上面这篇文章还有个很搞笑的彩蛋,在论文最后的Acknowledge里,作者写道:

We would like to thank Karla Miller for sleeping late one morning, leaving Tim and Steve a bit bored;…

这里要感谢Karla Miller,有天早上他起晚了,让Tim和Steve在等他的时候感到有些无聊…

废话这么多,其实是因为今天我想present的论文,我两句话就可以解释完(上面废话都是为了凑字数)。

而今年特别受到瞩目的圣诞彩蛋绝对是这个。

翻译的话,大概是《抓住它们!论Pokemon GO 和年轻人的身体活动》,作者一水的哈佛大众健康系的(Harvard TH Chan School of

Public Health)。

「精灵宝可梦,走你」(Pokemon Go, 以下缩写为PG)在7月上市的时候,彻底火了一把。至今下载量超过5个亿。很多人认为这个游戏能够鼓励懒惰的人们出门去多走路。

那么,港真,PG真的能让人改变习惯多走路吗?

这个调查的结论是,不能。虽然在安装APP后第一周多走了1000步,但在6周后玩家的步行数回到正常值。

但如果我们来仔细看看它是怎么调查出这个结论的,就会发现这个结论有很大的局限性。

研究人员使用了亚马逊线上调查数据库 Amazon Mechanical Turk (MTurk)。这个数据库中有超过50万的被试者,他们通过完成研究人员在这个MTurk上发布的实验任务来得到一些补助。其实就是个挣外快的好方法,而对于研究人员,也不用去到处找人求人完成自己的调查问卷。基本上扔到MTurk上,过段时间来「收割」数据就可以了。

调查中,他们收集了1182名 18-35岁之间的iPhone6系列使用者的苹果官方自带APP「Health」里的数据。其中有一半安装了PG,在这些下载了PG的人中,研究者设定了一些基本的删选条件,譬如说,必须要达到入门Level 5级别、必须要提交App下载时间(手机截图就可以了)等等。

这张图很清晰地显示了上面的结论。

另外,所有人还被询问了各种问题,包括身高体重、收入、教育程度、居住的地区(用来看是不是适合行走的社区环境)等等。所以还有一些有意思的数据。

(1)相比于不玩儿PG的人,玩PG的人,更胖、更穷、教育水平更低(戳心三连发)。

(2)90%的人在PG上市后三天内下载。

虽然这个论文写得很好,使用的统计方法也很规范,值得学习,考虑的各种因素也比较全面。但也正如上面提到的,我认为这个结论有很大的局限性。

首先,也是最明显的,就是有强烈的地域限制,这仅限于美国。我想在英国和日本,这个结论会截然不同,因为在这两个国家,公共交通是主要的出行方式。我们大多需要走超过4000步每天。他们的数据中也显示了,超过75%的用户是「出行主要工具为私家车」。那么并不意外的是,玩PG基本上得专门去走路。而如果本来出行就靠公共交通或是行走的人,PG对于我们来说只是一个额外的reward,让我选择稍微绕路一点的路线。

如果这个研究的研究人员能够按照居住地区,再来做一次调查,可能会得到不同的结论。譬如专门选择纽约,比较一些suburb的区域。或是在英国调查,比较伦敦和住在伦敦卫星城Amersham大多需要开车上班的人。

其次,也为更重要的一个因素,PG的热潮很快就退去了。这里的六周,表明的并非「改变身体运动习惯」,而是「对PG的热情」的减退。当我不再玩儿PG了,自然就不会再去专门绕路,多走那些路。

虽然PG的新颖性说实话根本惊艳不到我这种游戏老司机,而且PG的热潮退却无法避免(加上现在外面冷飕飕,谁想出去走来走去啊!),但令我最高兴的一点是,连我导师这样对游戏深恶痛疾的人也对这款游戏充满热情,以前我一提到游戏相关的研究她就兴致缺缺,现在她主动问我相关的研究。

欧~ 游戏神经科学,走你~

————真实小剧场————

导师:思家,要不要一起出去走走。

我:… 您又要出去抓皮卡丘吗?

导师:嘿嘿嘿,再抓两个我就能升级了。

我:不要,我只想安安静静地工作。

(导师带着一副「怎么有你这样的熊孩子」的表情离去)

总的来说,专门写一篇盘点这些营养不高的圣诞节特刊,主要是想分享一下科学家的幽默感。

科学不是一个专业或是一种职业。它是一个承诺,毕生用系统的方法去思考;它是一种忠贞,不断地通过实验与观测去搭建知识和解释宇宙。

即使是生活中的一个小问题,我们也会用这样系统的方法去检验它。

这就是科学啊。

这勺鸡汤算是送给大家的圣诞节礼物。

来源:知乎 http://www.zhihu.com

作者:赵思家

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